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“闪电”引力波高能电磁对应体全天监测器(GECAM):由两颗微小卫星组成,有望在2020年发射

2017.10.26

  2015年9月14日,LIGO首次直接探测到双黑洞并合产生的引力波。2017年8月17日,人类首次探测到双中子星并合产生的引力波和电磁波,正式开启了引力波天文学时代。引力波及其电磁对应体的成功探测是百年来物理学和天文学最重要的进展之一,对于理解中子星和黑洞等致密星物理、宇宙学以及基础物理问题都具有极为重要的作用,蕴含着丰富的科学新发现机遇,将是当前以及今后很长一段时间内的研究重点。 

 GECAM全称引力波高能电磁对应体全天监测器(Gravitational wave high-energy Electromagnetic Counterpart All-sky Monitor),昵称“闪电”,是专门探测研究LIGO和Virgo观测的双致密星并合引力波事件的高能电磁对应体(即“引力波闪”)的空间探测项目。GECAM由两颗微小卫星组成,致力于对全天随机发生的引力波事件的完整监测。得益于伽玛射线探测技术的进步,以及巧妙的方案设计,GECAM对引力波闪的综合探测能力远远超过现有探测器,有望在2020年发射运行后成为国际领先的引力波闪观测设备。


2017.10.17

 值得注意的是,“慧眼”本来的设计目标是探测黑洞和中子星等银河系内的X射线天体,研究极端引力场条件下的物理规律。项目组通过对“慧眼”辅助探测器的创新性使用,获得了额外的探测伽马暴及引力波电磁对应体的能力,使其成为国际上正在运行的最重要的伽马射线暴监测设备之一,大大扩展了望远镜的科学产出。

  科研人员透露,在“慧眼”望远镜的技术基础之上,中科院高能物理所还提出了专门探测引力波闪的引力波高能电磁对应体全天监测器项目,并将其命名为“闪电”。“闪电”采用针对性优化设计,不仅能够同时监测全天随机爆发的引力波闪,而且具有更低的探测阈值、更高的监测灵敏度以及更好的定位能力,对引力波闪的综合探测性能远超现有望远镜。

  目前,“闪电”的关键技术攻关以及方案设计的大部分工作已经完成。如果立即立项,可以在2020年前发射升空,从而赶上与具有最佳灵敏度的LIGO和Virgo等引力波探测器进行联合观测,获得最大的科学产出,使我国在引力波电磁对应体的探测研究上达到国际领先水平。

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